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Atracción y orientación sexual

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(Sexual Attraction and Orientation)

Acerca de la orientación sexual

Tener sensaciones sexuales es un aspecto natural de la vida. A medida que las personas dejan de ser niños para convertirse en adolescentes y luego en adultos, sus sensaciones sexuales se desarrollan y cambian.

Durante la adolescencia, los sentimientos sexuales se despiertan de formas nuevas debido a los cambios hormonales y físicos que se producen en la pubertad. Estos cambios afectan tanto al cuerpo como a la mente, y los adolescentes suelen pensar acerca de los nuevos, y a menudo intensos, sentimientos sexuales.

A muchas personas les lleva tiempo comprender quiénes son y en quiénes se están convirtiendo. En parte, esa comprensión incluye los sensaciones y las atracciones sexuales de una persona.

El término orientación sexual hace referencia al sexo (es decir, masculino o femenino) hacia el cual una persona se siente atraída. Hay varios tipos de orientación sexual que se describen con frecuencia:

  • Heterosexual. Las personas heterosexuales sienten una atracción romántica y física por los miembros del sexo opuesto: los hombres heterosexuales sienten atracción por las mujeres, y las mujeres heterosexuales sienten atracción por los hombres. A veces, se conoce a los heterosexuales como "hetero".
  • Homosexual. Las personas homosexuales sienten una atracción romántica y física por las personas del mismo sexo: las mujeres que sienten atracción por otras mujeres son lesbianas; a los hombres que sienten atracción por otros hombres se los conoce frecuentemente como gais. (El término gay también se utiliza a veces para describir a las personas homosexuales de cualquiera de los dos sexos).
  • Bisexual. Las personas bisexuales sienten una atracción romántica y física por los miembros de ambos sexos.

Los adolescentes, tanto varones como niñas, suelen descubrir que tienen pensamientos y atracciones sexuales. Para algunos, estos sentimientos y pensamientos pueden ser intensos e, incluso, confusos y perturbadores. Eso puede ser especialmente cierto en el caso de las personas que tienen pensamientos románticos o sexuales respecto de alguien del mismo sexo. Tal vez se pregunten, "¿qué significa eso?", "¿soy gay?".

Los pensamientos sexuales respecto de las personas del mismo sexo y del sexo opuesto son bastante frecuentes a medida que los adolescentes revisan sus sentimientos sexuales. Imaginar este tipo de cosas sobre las personas del mismo sexo o del sexo opuesto no significa necesariamente que una persona se clasifica dentro un tipo especifico de orientación sexual.

Algunos adolescentes también pueden tener experiencias sexuales, incluidas las que son con miembros del mismo sexo, durante los años en los que exploran su propia sexualidad. Estas experiencias por sí solas no significan necesariamente que un adolescente es gay o hetero.

Las personas, ¿escogen su orientación sexual?

La mayoría de los profesionales médicos, incluidas las organizaciones como la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) y la Asociación Estadounidense de Psicología (American Psychological Association, APA), opinan que la orientación sexual abarca una combinación compleja de factores biológicos, psicológicos y ambientales. Los genes y los factores hormonales innatos de una persona también pueden desempeñar un papel. Estos profesionales médicos creen que, en la mayoría de los casos, la orientación sexual, cualesquiera sean sus causas, no se elige simplemente.

No todos están de acuerdo. Algunos creen que las personas pueden elegir hacia quiénes se sienten atraídos y que aquellas que son gais han escogido sentir atracción por las personas del mismo sexo.

Hay muchas opiniones y estereotipos en lo que respecta a la orientación sexual. Por ejemplo, tener una apariencia o intereses más "femeninos" no significa que un varón adolescente es gay. Y tener una apariencia más "masculina" no implica que una niña es lesbiana. Al igual que con la mayoría de las cosas, si se hacen suposiciones basadas solo en las apariencias se pueden sacar conclusiones erróneas.

Es probable que aún no se comprendan completamente todos los factores que dan como resultado la orientación sexual de una persona. Lo que es cierto es que las personas, independientemente de su orientación sexual, desean ser comprendidas, respetadas y aceptadas, especialmente por sus familias. Eso no siempre es fácil en todas las familias.

¿Cómo es la vida de los adolescentes gais?

Los adolescentes que son gais o las que son lesbianas pueden sentir que se espera que todos sean heterosexuales. Por este motivo, es posible que algunos adolescentes gais y algunas adolescentes lesbianas se sientan que son diferentes de sus amigos cuando los heterosexuales que los rodean comienzan a hablar sobre sentimientos románticos, citas y sexo. Quizás sientan que deben fingir sentimientos que no tienen para quedar bien. Tal vez sientan que deben negar quiénes son u ocultar una parte importante de sí mismos.

Estos sentimientos, además del miedo a los prejuicios, pueden llevar a los adolescentes que no son heterosexuales a mantener en secreto su orientación sexual, incluso ante amigos y familiares que podrían brindarles su apoyo. Es probable que los niños y los adolescentes gais se enfrenten a las personas que expresan estereotipos, prejuicios e incluso odio respecto de la homosexualidad.

Proceso de declaración

Algunos adolescentes gais o algunas adolescentes lesbianas les cuentan sobre su orientación sexual a unos pocos amigos y familiares que les brindan su aceptación y apoyo. Esto se conoce a menudo como declaración. Gran cantidad de adolescentes lesbianas, gais y bisexuales que se declaran como tales ante amigos y familiares gozan de su total aceptación y de la de sus comunidades. Se sienten cómodos por sentir atracción por una persona del mismo sexo y no se sienten especialmente ansiosos al respecto.

Pero no todas las personas tienen los mismos sentimientos ni tienen buenos sistemas de apoyo. Aquellos que sienten que deben ocultar quiénes son o que le temen al rechazo, la discriminación o la violencia pueden correr un riesgo más alto de tener problemas emocionales, como ansiedad y depresión.

En comparación con los adolescentes heterosexuales, algunos que son gais y no cuentan con sistemas de apoyo pueden correr un riesgo mayor de abandonar la escuela, vivir en la calle, consumir alcohol y drogas e, incluso, en algunos casos, tratar de infligirse daños.

Se cree que estas dificultades son más frecuentes no directamente por el hecho de ser homosexuales, sino porque los gais y las lesbianas tienen más probabilidades de ser incomprendidos, sufrir aislamiento social o ser maltratados por su orientación sexual.

Obviamente, esto no les ocurre a todos los adolescentes gais. Muchos adolescentes gais y muchas adolescentes lesbianas y sus familias no atraviesan más dificultades que cualquier otra persona durante los años de adolescencia.

La importancia de hablar

Sin importar cuál sea la orientación sexual de una persona, aprender sobre la sexualidad y las relaciones puede ser difícil de asumir para un adolescente. Tal vez, para un adolescente sea de ayuda hablar con alguna persona sobre los sentimientos confusos propios del crecimiento, ya sea uno de los padres, otro miembro de la familia, un amigo cercano o un hermano, o un consejero escolar. Para los adolescentes, no siempre es fácil encontrar a alguien con quien hablar, pero muchos de ellos descubren que confiar en una persona que es de fiar y que sienten allegada, incluso si no están totalmente seguros de la reacción que esta tendrá, resulta ser una experiencia positiva.

En muchas comunidades, los recursos, por ejemplo, los grupos de jóvenes integrados por adolescentes que enfrentan problemas similares, pueden ofrecer oportunidades para hablar con otras personas que pueden comprender. Los psicólogos, psiquiatras, médicos de cabecera y consejeros capacitados pueden ayudar a los adolescentes a sobrellevar (de manera confidencial y privada) los difíciles sentimientos propios del desarrollo de su sexualidad. Estos expertos también pueden ayudar a que los adolescentes encuentren formas de lidiar con la presión de los pares, el acoso y las intimidaciones que tal vez enfrentan. Además, pueden ayudar a los padres a manejar los sentimientos complicados que pueden tener a medida que aceptan la sexualidad de su hijo adolescente.

Sin importar si son gais, heterosexuales, bisexuales o simplemente no están seguros, casi todos los adolescentes tienen preguntas sobre la madurez física y la salud sexual (por ejemplo, cómo evitar las enfermedades de transmisión sexual). Dado que estos pueden ser temas difíciles, es especialmente importante que los adolescentes gais y las adolescentes lesbianas encuentren una persona informada en la que puedan confiar.

Para ayudar, los padres pueden informarse más sobre los problemas de la sexualidad, y aprender a estar más cómodos cuando hablan al respecto. Además, los padres pueden ayudar a sus hijos a encontrar un médico o un profesional de la salud que les dé consejos médicos confiables.

Revisado por: D'Arcy Lyness, PhD
Fecha de la revisión: junio de 2009

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