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Safety and Wellness

Evalúe el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme por parte de su hijo

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Read this in English (Evaluate Your Child's Lyme Disease Risk)

En los climas cálidos, la posibilidad de contraer la enfermedad de Lyme puede hacerle pensar en que su hijo estaría más seguro en su domicilio que en plena naturaleza.

A pesar de que el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme tras recibir una picadura de garrapata solo oscila entre el 1 y el 3%, es importante tener presentes los factores que influyen sobre este riesgo.

Ubicación

Es verdad que la enfermedad de Lyme es la principal enfermedad trasmitida por garrapatas de EE.UU., con entre 20.000 y 25.000 casos registrados anualmente por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). En EE.UU, la mayoría de casos de la enfermedad de Lyme ocurren en el noreste, la zona septentrional de la región central superior y las costas bañadas por el Pacífico.

La enfermedad de Lyme también se ha detectado en otros estados (e incluso en Asia, Europa y Canadá), pero los estados donde se da con mayor frecuencia son los siguientes:

  • Connecticut
  • Delaware
  • Maine
  • Massachusetts
  • Maryland
  • Minnesota
  • Nuevo Hampshire
  • Nueva Jersey
  • Nueva York
  • Pensilvania
  • Wisconsin

La mayoría de los casos de esta enfermedad ocurren entre los meses de abril y octubre y se dan especialmente entre junio y julio.

Actividades al aire libre y mascotas

Aparte de vivir en alguna de estas áreas, hay otros factores que también pueden incrementar el riesgo de que un niño reciba la picadura de una garrapata. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • pasar mucho tiempo al aire libre en zonas cubiertas de hierba, arbustos, matorrales o bosques
  • tener una mascota que puede trasportar garrapatas a interiores
  • participar en actividades como el montañismo, la jardinería, la acampar, la pesca o la caza en áreas infestadas de garrapatas

Consejos de seguridad

De modo que su hijo en edad adolescente va a trabajar como jardinero el próximo verano y su familia está organizando un campamento en la montaña. ¿Significa eso que la enfermedad de Lyme va formar parte del futuro de su familia? No, pero significa que usted debería adoptar algunas precauciones para proteger a su familia, tales como utilizar repelente contra insectos, llevar ropa de color claro cuando estén al aire libre para facilitar la detección de garrapatas y saber arrancar garrapatas por si acaso.

Si encuentra una garrapata adherida a la piel de algún miembro de su familia:

  • Llame al médico, quien es posible que le indique que conserve la garrapata después de haberla extraído para que la pueda identificar como el tipo de garrapata que puede trasmitir la enfermedad de Lyme u otro tipo de enfermedades. Podrá introducir la garrapata en un frasco lleno de alcohol para matarla.
  • Utilice pinzas para agarrar la garrapata firmemente por la cabeza o la boca, cerca de la piel.
  • Tire con fuerza y firmeza de la garrapata hasta que se separe de la piel. Si una parte de la garrapata permanece unida a la piel, no se preocupe, se acabará desprendiendo por sí sola. De todos modos, debería llamar al médico si detecta cualquier irritación en el área de la picadura o síntomas de la enfermedad de Lyme.
  • Limpie con alcohol el área de la picadura.

Un aviso importante: no utilice vaselina ni una cerilla encendida para matar una garrapata. Estos métodos no sólo resultan ineficaces sino que podrían llevar al insecto a hundirse más en la piel del afectado y a segregar una mayor cantidad de saliva (lo que incrementaría las probabilidades de trasmisión de la enfermedad).

Es fundamental extraer la garrapata lo antes posible. Cuando más tiempo lleve la garrapata adherida a la piel, más probabilidades habrá de que trasmita la enfermedad de Lyme. Generalmente las bacterias procedentes de la garrapata no se introducen en el torrente sanguíneo hasta que el insecto lleva enganchado a la piel de 36 a 48 horas o incluso más tiempo. Si se arranca la garrapata en el transcurso de los dos primeros días, es menos probable que haya podido trasmitir la enfermedad de Lyme a la persona que ha recibido la picadura.

Revisado por: Stephen C. Eppes, MD
Fecha de la revisión: agosto de 2011

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Note: All information is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses and treatment, consult your doctor.

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