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Análisis de sangre: velocidad de sedimentación de los eritrocitos

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(Blood Test: Erythrocyte Sedimentation Rate (ESR))

Qué es

El análisis de velocidad de sedimentación de los eritrocitos o ESR mide la velocidad con la cual los glóbulos rojos caen al fondo de un tubo de ensayo de vidrio en posición vertical. Esta medida es importante porque cuando hay proteínas anormales en la sangre, en general debido a una inflamación o una infección, los glóbulos rojos se agrupan y se hunden más rápido.

Por qu se realiza

Este análisis es útil para detectar inflamaciones que pueden ser resultado de una infección, algunos tipos de cáncer y algunas enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide, el lupus o la enfermedad de Kawasaki. Sin embargo, el análisis de ESR no se puede utilizar por sí solo para diagnosticar ninguna de estas enfermedades.

Preparación

Para este análisis, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Si el día del análisis su hijo lleva una camisa de mangas cortas, la tarea del personal encargado de la extracción y de su hijo será más sencilla.

El procedimiento

En general, un profesional extraerá sangre de una vena. En el caso de lactantes, es posible obtener la sangre con una pequeña punción en el talón con una pequeña aguja (lanceta). Si la extracción de sangre se realiza en una vena, se limpia la superficie de la piel con un antiséptico y se coloca una banda elástica (torniquete) alrededor del brazo para ejercer presión y lograr que las venas se hinchen con sangre. A continuación, se inserta una aguja en la vena (por lo general, se hace a la altura del codo en la parte interna del brazo, o en la parte posterior de la mano) y se extrae sangre que se recoge en un vial o una jeringa.

Después del procedimiento, se retira la banda elástica. Una vez recolectada la sangre, se retira la aguja y se cubre la zona con algodón o una venda para detener el sangrado. La recolección de sangre para este análisis sólo demora unos minutos.

análisis de sangre

análisis de sangre, talón

Qué esperar

Cualquiera de los métodos de extracción de sangre (en el talón o en una vena) sólo produce una molestia temporal y lo único que se siente es un pinchazo. Después, es posible que se forme un leve moretón, que debería desaparecer en unos pocos días.

Obtención de los resultados

Los resultados del análisis de ESR suelen estar listos en unas horas o al día siguiente. Si los resultados parecen indicar la presencia de una inflamación, es probable que el médico solicite más análisis para determinar la causa específica del problema.

Riesgos

El análisis de ESR se considera un procedimiento seguro. Sin embargo, al igual que con muchos otros análisis, es posible que surjan algunos problemas, como los siguientes, al extraer sangre:

  • desmayos o mareos
  • hematomas (acumulación de sangre debajo de la piel que provoca un moretón o un bulto)
  • dolor por los pinchazos para encontrar la vena

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun así, muchos niños les temen a las agujas. Si le explica el procedimiento en palabras que su hijo pueda comprender, lo ayudará a aliviar un poco el miedo.

Permita que su hijo le realice al profesional todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y se quede quieto durante el procedimiento, ya que si tensa los músculos o se mueve, la extracción resultará más complicada y más dolorosa. También puede ser de ayuda que su hijo no mire cuando le colocan la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca del análisis de ESR, hable con su médico.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: febrero de 2011

License

Note: All information is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses and treatment, consult your doctor.

© 1995–2014 The Nemours Foundation/KidsHealth. All rights reserved.

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