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Análisis de sangre: plomo

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(Blood Test: Lead)

Qué es

El análisis de plomo se utiliza para determinar la cantidad de plomo presente en la sangre.

Por qué se realiza

El plomo es un metal pesado presente de manera natural en el medio ambiente y en muchos productos de consumo masivo. Si bien no cumple ninguna función en el organismo, la mayoría de las personas tienen una pequeña cantidad de plomo en su cuerpo porque el material está muy presente en nuestro entorno.

En los adultos, un nivel bajo de exposición al plomo no se considera peligroso. Sin embargo, en el caso de los bebés y los niños pequeños cuyos cerebros aún se encuentran en desarrollo, la cantidad incluso más pequeña de plomo es capaz de provocar problemas de aprendizaje y de conducta. En niveles más elevados, la exposición al plomo provoca convulsiones, coma e incluso la muerte.

Los médicos determinan si es necesario realizar un análisis de plomo en sangre según el riesgo que tenga un niño de envenenamiento con plomo. Los niños en riesgo (niños que viven en ciudades o en casas construidas antes del año 1978, que fue el año en el que se aprobaron reglamentaciones para prohibir el uso de pinturas con plomo en las viviendas, o los que están expuestos al plomo debido a la ocupación de sus padres) suelen ser sometidos a este análisis a la edad de 1 ó 2 años. Además, es probable que se necesiten hacer más análisis a los 6 años.

Preparación

Para este análisis, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Si el día del análisis su hijo lleva una camisa de mangas cortas, la tarea del personal encargado de la extracción será más rápida y sencilla.

El procedimiento

En general, un profesional extraerá sangre de una vena. En el caso de lactantes, es posible obtener la sangre con una pequeña punción en el talón con una pequeña aguja (lanceta). Si la extracción de sangre se realiza en una vena, se limpia la superficie de la piel con un antiséptico y se coloca una banda elástica (torniquete) alrededor del brazo para ejercer presión y lograr que las venas se hinchen con sangre. A continuación, se inserta una aguja en la vena (por lo general, se hace a la altura del codo en la parte interna del brazo, o en la parte posterior de la mano) y se extrae sangre que se recoge en un vial o una jeringa.

Después del procedimiento, se retira la banda elástica. Una vez recolectada la sangre, se retira la aguja y se cubre la zona con algodón o una venda para detener el sangrado. La recolección de sangre para este análisis sólo demora unos minutos.

análisis de sangre

análisis de sangre, talón

Qué esperar

Cualquiera de los métodos de extracción de sangre (por punción en el talón o en una vena) sólo produce una molestia temporal y lo único que se siente es un pinchazo. Después, es posible que se forme un leve moretón, que debería desaparecer en unos pocos días.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre es procesada por una máquina. Los resultados de un análisis de rutina de plomo en sangre suelen estar en unos cuantos días.

Si los niveles de plomo en la sangre están levemente elevados, el médico podrá darle información para reducir la exposición de su hijo al plomo. Si los niveles son más elevados, es posible que el departamento de salud local intervenga para ayudar a detectar las fuentes de plomo en su hogar.

Riesgos

El análisis de plomo se considera un procedimiento seguro. Sin embargo, al igual que con muchos otros análisis, es posible que surjan algunos problemas, como los siguientes, al extraer sangre:

  • desmayos o mareos
  • hematomas (acumulación de sangre debajo de la piel que provoca un moretón o un bulto)
  • dolor por los pinchazos para encontrar la vena.

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun así, muchos niños les temen a las agujas. Si le explica el procedimiento en palabras que su hijo pueda comprender, lo ayudará a aliviar un poco el miedo.

Permita que su hijo le realice al profesional todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y se quede quieto durante el procedimiento, ya que si tensa los músculos o se mueve, la extracción resultará más complicada y más dolorosa. También puede ser de ayuda que su hijo no mire cuando le colocan la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca del análisis de plomo, hable con su médico. El departamento de salud local también cuenta con información sobre la exposición al plomo y los análisis.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: marzo de 2011

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Note: All information is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses and treatment, consult your doctor.

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