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Safety and Wellness

Radiografía: longitud de miembros inferiores

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(X-Ray Exam: Leg Length)

Qué es

La radiografía de longitud de miembros inferiores es un estudio seguro e indoloro en el que se utiliza una pequeña cantidad de radiación para tomar imágenes de los huesos de las piernas de un niño, a fin de medirlos y comparar su longitud. Durante el estudio, un equipo de rayos X envía un haz de radiación a través de las piernas y la imagen se registra en una película especial o en una computadora. La imagen muestra los tejidos blandos y los huesos de las piernas, lo cual incluye el fémur, la tibia y el peroné.

Las imágenes de rayos X son en blanco y negro. Las partes densas del organismo, que bloquean el paso del haz de rayos X a través del cuerpo, como los huesos, se ven de color blanco en la imagen. Los tejidos más blandos, como la piel y los músculos, permiten que el haz de rayos X los atraviese y se ven de un color más oscuro.

Las radiografías están a cargo de un radiólogo. En los niños más pequeños se toma una imagen de ambas piernas a la vez, desde el frente con el niño de pie. En el caso de niños mayores, es posible tomar tres imágenes separadas: de la cadera, las rodillas y los tobillos. Esto se hace con el niño recostado.

Por qué se realiza

Si bien nadie es simétricamente exacto, algunos niños presentan diferencias significativas en la longitud de las piernas, una afección que se conoce con el nombre de "discrepancia de longitud de miembros". Esta afección puede deberse a varias causas y presentar varios síntomas. Algunos niños no sienten absolutamente nada, mientras que otros pueden presentar dolor en la rodilla, la cadera o la espalda. Algunos niños con discrepancia de longitud de miembros en las piernas cojean o se cansan fácilmente al caminar.

Además del examen físico de su hijo/a, el doctor solicitará radiografías de su pierna para medirla. Esto es importante para determinar el grado de diferencia entre una y otra pierna y decidir el major tratamiento. Si se verifica la diferencia de longitud entre las piernas, es posible que la radiografía se repita a intervalos regulares para determinar si la diferencia se incrementa o para controlar los efectos del tratamiento.

Preparación

No es necesario realizar ninguna preparación especial para las radiografías de pierna completa. Su hijo tendrá que quitarse la ropa, las alhajas o los objetos metálicos que puedan interferir con la imagen.

Si cree que su hija está embarazada, es importante que se lo comunique al técnico radiólogo o al médico. En general, se evita la realización de radiografías durante el embarazo porque hay una pequeña probabilidad de que la radiación dañe al bebé en desarrollo. Pero si la radiografía es indispensable, es posible tomar precauciones para proteger al feto.

Procedimiento

Si bien el procedimiento puede llevar aproximadamente 15 minutos, la exposición real a la radiación suele ser de unos pocos segundos.

Su hijo tendrá que entrar en una sala especial que seguramente tendrá una camilla y una gran máquina de rayos X colgando del techo o la pared. Se suele permitir que los padres entren en la sala con el niño para tranquilizarlo. Si permanece en la sala durante la realización de la radiografía, tendrá que usar un delantal de plomo para proteger algunas partes del cuerpo. Los órganos reproductivos de su hijo se protegerán con una placa de plomo.

El técnico colocará al niño en la posición adecuada (ya sea de pie o recostado), después se parará detrás de una pared o en la sala contigua para hacer funcionar la máquina. Los niños mayores deberán quedarse quietos durante un par de segundos mientras se toma la radiografía. En el caso de bebés, es posible que sea necesario sujetarlos suavemente. Es muy importante que el paciente deje las piernas quietas para evitar que la imagen de la radiografía salga borrosa.

Qué esperar

Su hijo no sentirá nada mientras le realizan la radiografía. Tal vez, la sala de rayos esté fría porque se utiliza aire acondicionado para mantener el equipo.

Es posible que la posición para la radiografía resulte incómoda, pero sólo es por unos segundos. Si su hijo no puede permanecer en la posición necesaria, tal vez el técnico busque una posición que le resulte más cómoda. Los bebés suelen llorar en la sala de rayos X, en especial si están sujetos, pero esto no interfiere con el procedimiento.

Una vez tomada la radiografía, usted y su hijo tendrán que esperar unos minutos mientras procesan la imagen. Si está borrosa o no es clara, tal vez sea necesario repetir algunas de las vistas.

Obtención de los resultados

Las imágenes de las radiografías serán examinadas por un radiólogo (un médico especialmente entrenado para leer e interpretar las imágenes de rayos X). El radiólogo enviará un informe al médico, quien hablará con usted acerca de los resultados y le explicará qué significan.

Riesgos

En general, las radiografías son muy seguras. Si bien la exposición a la radiación representa algún riesgo para el organismo, la cantidad de radiación que se utiliza en las radiografías de pierna completa es pequeña y no se considera peligrosa. Es importante saber que el radiólogo utilizará la cantidad mínima de radiación necesaria para obtener los mejores resultados.

Los bebés en desarrollo son más sensibles a la radiación y tienen más riesgos de sufrir daños, por lo tanto, si su hija está embarazada, asegúrese de informárselo al médico y al técnico radiólogo.

Ayudar a su hijo

Puede ayudar a su hijo a prepararse para la radiografía de pierna completa explicándole en qué consiste el examen en palabras sencillas antes del procedimiento. Seguramente lo ayudará si le explica que las radiografías son lo mismo que posar para una fotografía.

Puede describir la sala y el equipo que se utilizará y tranquilizar a su hijo explicándole que usted estará allí para acompañarlo. En el caso de los niños mayores, asegúrese de explicarles que es importante quedarse quietos cuando les toman la radiografía para que no sea necesario repetirla.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca de por qué es necesario realizar una radiografía de la pierna completa, hable con su médico. También puede hablar con el técnico encargado de realizar la radiografía antes del procedimiento.

Revisado por: Kate M. Cronan, MD
Fecha de revisión: agosto de 2011

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Note: All information is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses and treatment, consult your doctor.

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