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Análisis de sangre: amilasa

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(Blood Test: Amylase)

Qué es

La amilasa es una enzima que se produce, sobre todo, en las glándulas salivales y el páncreas (un órgano que se encuentra detrás del estómago), y que ayuda a descomponer los carbohidratos y los almidones en azúcar. Esto es importante porque, con el tiempo, el azúcar se convierte en glucosa, la cual estimula todos los procesos del organismo. Un análisis de amilasa mide la cantidad de amilasa presente en la sangre.

La sangre suele contener pequeñas cantidades de amilasa. Sin embargo, cuando la cantidad es elevada, significa que el páncreas tiene una lesión, está inflamado o bloqueado.

Por qué se realiza

El médico indica un análisis de amilasa cuando sospecha que puede haber un problema en el páncreas, como una pancreatitis (inflamación del páncreas), cálculos o una obstrucción en el conducto que transporta la amilasa y otras sustancias del páncreas al intestino delgado. Los síntomas relacionados con una afección pancreática suelen ser dolor abdominal, fiebre, pérdida del apetito o náuseas.

El análisis de amilasa también puede utilizarse para controlar a los pacientes con fibrosis quística (una afección genética en la cual una mucosidad espesa obstruye las vías pulmonares y los conductos del sistema digestivo, lo que causa infecciones en los pulmones y problemas para absorber nutrientes. En la fibrosis quística, los niveles de amilasa en la sangre pueden aumentar cuando la mucosidad obstruye los conductos pancreáticos que transportan las enzimas que el intestino delgado necesita para digerir la comida correctamente.

Preparación

Para este análisis, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Sin embargo, ciertas drogas pueden alterar los resultados. Comuníquele a su médico qué medicamentos está tomando su hijo.

El día del análisis, es aconsejable que su hijo use una camisa de mangas cortas para facilitarle la tarea al personal encargado de la extracción de sangre.

El procedimiento

Un profesional de la salud limpia la superficie de la piel con un antiséptico y coloca una banda elástica (torniquete) alrededor del brazo para ejercer presión y lograr que las venas se llenen de sangre. A continuación, se inserta una aguja en la vena (por lo general, a la altura del codo en la parte interna del brazo, o en el dorso de la mano) y se extrae sangre que se recoge en un vial o una jeringa.

Después del procedimiento, se retira la banda elástica. Una vez extraída la sangre, se retira la aguja y se cubre la zona con algodón o una venda para detener el sangrado. La toma de sangre para este análisis sólo demora unos minutos.

análisis de sangre

Qué esperar

La toma de una muestra de sangre sólo provoca molestias temporales y se puede sentir un pequeño pinchazo. Después de la extracción, es posible que aparezca un pequeño moretón, que desaparecerá más o menos en un día.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre es procesada por una máquina. Los resultados suelen estar listos en 1 ó 2 días.

En general, los niveles de amilasa bajos indican que el páncreas no está produciendo suficiente cantidad de esa enzima. El aumento de la cantidad de amilasa suele indicar que existe una acumulación de esta enzima en la sangre a causa de una lesión en el páncreas o una enfermedad pancreática.

Los niveles elevados de amilasa también suelen indicar una reducción de las funciones renales, ya que la amilasa es filtrada por el riñón y eliminada del cuerpo a través de la orina. Por esta razón, es posible que los médicos indiquen un análisis de amilasa en orina, además del análisis de sangre. También es posible que indiquen un análisis para medir la lipasa -otra enzima pancreática que ayuda a descomponer las grasas- a fin de tener un panorama más completo del problema pancreático.

Riesgos

El análisis de amilasa se considera un procedimiento seguro. Sin embargo, al igual que con muchos otros análisis, es posible que surjan algunos problemas, como los siguientes, al extraer sangre:

  • desmayos o mareos
  • hematomas (acumulación de sangre debajo de la piel que provoca un moretón o un bulto)
  • dolor por los pinchazos para encontrar la vena

Cómo ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son bastante indoloras. Aun así, muchos niños les temen a las agujas. Si le explica el procedimiento a su hijo en palabras que pueda comprender, lo ayudará a aliviar un poco el miedo.

Permita que su hijo le pregunte al profesional todas las dudas que pueda tener. Dígale que se relaje y se quede quieto durante el procedimiento, ya que si tensa los músculos o se mueve, la extracción resultará más complicada y más dolorosa. También puede ayudar que su hijo no mire cuando lo pinchan con la aguja.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene dudas acerca del análisis de amilasa, hable con su médico. También puede hablar con el técnico antes del procedimiento.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: febrero de 2009

License

Note: All information is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses and treatment, consult your doctor.

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