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Planta cara a las hemorragias nasales

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(Going With the Flow of Nosebleeds)

La mayoría de las hemorragias nasales parecen peores de lo que son. Es decir, las hemorragias nasales pueden ser bastante aparatosas, algo molestas y a veces hasta pueden asustar un poco, pero no suelen ser un problema importante.

Los niños pueden tener hemorragias nasales de vez en cuando o más a menudo. Las hemorragias nasales más frecuentes en los niños suelen tener lugar cerca de la parte anterior de la nariz, en el tabique que separa ambos lados de la nariz (o septo), y suelen empezar en una sola ventana nasal.

A veces las hemorragias nasales empiezan en la parte posterior de la nariz, pero es algo muy poco frecuente y suele afectar a las personas mayores o a quienes tienen hipertensión (tensión arterial alta) o lesiones en la cara o la nariz.

¿Cuáles son las causas de las hemorragias nasales?

La mayoría de hemorragias nasales ocurren cuando unos vasos sanguíneos de tamaño reducido que recubren el interior de la nariz se rompen y empiezan a sangrar. Estos vasos sanguíneos son muy frágiles y están muy cerca de la superficie de la piel, lo que los hace muy proclives a las lesiones.

Las razones más frecuentes son:

  • hurgarse la nariz o meterse algo dentro
  • un catarro o una alergia, especialmente cuando van acompañados de estornudos, tos y sonarse la nariz
  • ambiente seco y caliente en interiores (más a menudo en invierno), lo que hace que la superficie interna de la nariz se agriete, se llene de costritas y pique

Menos frecuentemente, las lesiones que afectan al exterior de la nariz, la cara o la cabeza pueden conllevar hemorragias nasales. Si te ocurre algo semejante, deberías ir al médico inmediatamente. Puedes ayudar a prevenir este tipo de hemorragias nasales llevando un equipo protector o de seguridad adecuado, como cascos para jugar a hockey, rugby, fútbol americano y béisbol o para practicar cualquier otra actividad o deporte que los requiera.

A veces, las hemorragias nasales pueden deberse a un problema en el sistema de coagulación de la sangre, aunque se trata de algo muy poco frecuente.

Si te sangra la nariz

Ya sabes que deberías ir al médico si te empieza a sangrar la nariz a consecuencia de una lesión, por ejemplo, si te han dado un puñetazo en la cara. Pero, ¿y si la nariz te empieza a sangrar sola?

Adopta los siguientes pasos:

  • No te acuestes. Siéntate o permanece de pie.
  • Utiliza pañuelos de papel o una toallita o paño húmedos para recoger la sangre.
  • Inclina la cabeza hacia delante (no la inclines hacia atrás, pues la sangre te bajaría por la garganta).
  • Pellízcate la parte blanda de la nariz (justo debajo de la parte ósea) y respira por la boca. Hazlo durante 10 minutos seguidos. Asegúrate de mantener la presión de forma ininterrumpida durante 10 minutos. Puede parecer un período de tiempo muy largo, de modo que ayuda pedirle a alguien que te controle el tiempo.
  • No te hurgues la nariz, no te metas nada dentro ni te suenes, pues podrías incrementar el sangrado.
  • Si no consigues cortar la hemorragia tras pellizcarte la nariz durante 10 minutos seguidos, vuélvelo a hacer durante 10 minutos más. Si la nariz te sigue sangrando, tu madre, tu padre u otro adulto deberían consultar a un médico.

He aquí otros casos en que deberías ir al médico o al servicio de urgencias de un hospital cuando te sangre la nariz:

  • Si te encuentras mareado, débil o te desmayas (como si fueras a perder el conocimiento).
  • Si la hemorragia nasal es muy fuerte y te parece que estás perdiendo mucha sangre.
  • Si acabas de empezar a tomar un medicamento nuevo.
  • Si presentas otros síntomas inusuales, como moretones por todo el cuerpo.

Combatir las hemorragias nasales

Si te gustaría tener menos hemorragias nasales, ¿qué puedes hacer? Sobre todo, no te hurgues la nariz ni te metas nada dentro. Asimismo, evita sonarte con demasiada fuerza y, si tienes alguna alergia que te provoca síntomas nasales, ve al médico para que te la trate. Si consigues controlar la alergia, probablemente no tendrás la nariz tan tapada e irritada.

Cuando el interior de tu nariz esté reseco y te pique, puede ser tentador hurgártela, de modo que habla con tu madre o tu padre para que utilicen una o varias de las siguientes estrategias para mantenerla húmeda:

  • Utilizar un nebulizador nasal salino (agua salada) o gotas nasales salinas dos o tres veces al día.
  • Colocar una pequeña cantidad de pomada antibiótica en el extremo de un bastoncillo de algodón (o hisopo) y luego introducirte cuidadosamente el bastoncillo dentro de una ventana nasal y aplicarte la pomada en el tabique central de la nariz. Solo se debe introducir la punta de algodón del bastoncillo. También pueden utilizar el extremo del meñique para aplicarte la pomada.
  • Utilizar un humidificador en tu dormitorio. Los humidificadores impregnan el aire de agua finamente pulverizada, lo que impide que el ambiente se reseque demasiado. Cuando el ambiente está húmedo, hay menos probabilidades de que se te reseque la nariz por dentro. De hecho, un médico dijo que los humidificadores son como "¡un respiro para la nariz!".

Revisado por: Kate M. Cronan, MD
Fecha de la revisión: enero de 2011

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