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Tu vivienda: Cómo constuirla a prueba de asma

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(Your House: How to Make It Asthma-Safe)

Tyler acaba de darse cuenta que tiene asma. Su mamá y su papá le han dicho que van a tener que hacer algunos cambios en la casa, ¿pero qué tiene que ver la casa con el asma?

¿Cuáles son los agentes que provocan el asma?

Cómo el asma afecta la respiración

Las personas con asma tienen los que se denomina un problema crónico o continuo con sus vías respiratorias (los conductos para respirar localizados en los pulmones, los cuales pueden inflamarse y llenarse de mucosidades). Este problema se agrava en presencia de los agentes que provocan el asma o desencadenantes.

Los agentes que pueden provocar el asma son elementos como:

  • El polen (una sustancia con una textura como el polvo que se desarrolla en los estambres de las flores)
  • Ácaros del polvo (pequeños insectos que viven en el polvo)
  • Moho (un pequeño organismo viviente que nace y se desarrolla en los lugares húmedos)
  • Elementos presentes en el aire (como el humo)

Los agentes que pueden provocar el asma no le hacen daño a la mayoría de las personas, pero pueden hacer que las personas con asma tosan y tengan dificultad al respirar. Los agentes que pueden potenciar el asma no causan por sí solos los ataques de asma (nadie sabe exactamente lo que ocasiona el asma) pero pueden ser desencadenantes de ataques de asma. Tu doctor puede ayudarle a reconocer cuáles son los agentes que provocan asma en ti.

Como probablemente ya te hayas dado cuenta, la idea es controlar los agentes que pueden provocar el asma dentro de tu casa. Esto es especialmente importante en los cuartos donde permaneces durante mucho tiempo, como tu habitación.

El aire dentro de la casa

Mantener el aire dentro de la casa libre de impurezas es importante ya que puede contener irritantes como los siguientes:

  • Humo de tabaco o humo procedente de leña
  • Perfumes
  • Productos en aerosol o atomizador (algunos tipos de laca o fijador para el cabello así como algunos limpiadores vienen en frascos de lata tipo aerosol)
  • Limpiadores
  • Los olores que emanan las pinturas y algunos gases

La contaminación del aire y el polen son desencadenantes que pueden entrar en tu casa desde el exterior si dejas las ventanas y las puertas abiertas durante los meses de calor.

¿Cómo puedes asegurarte que el aire dentro de tu casa está libre de impurezas?

  • No permitas que ninguna persona fume dentro de tu casa
  • Evita quemar leña si tu tienes chimenea u horno de leña en tu casa
  • Utiliza el aire acondicionado ya que este filtra el aire
  • Mantén las ventanas cerradas cuando haya exceso de polen o de contaminación en el exterior (un adulto puede ayudarte a reconocer estas características).

Lidiando con los ácaros del polvo

Los ácaros del polvo son pequeños insectos que viven en el polvo. Puedes encontrar muchos de ellos en los lugares donde hay alimentos, en ciertos tipos de camas, cobertores y colchones, y en las alfombras. Las habitaciones suelen ser el lugar de las casas donde se encuentran el mayor número de ácaros del polvo.

Tú y tu familia no podrán eliminar todos los ácaros del polvo de tu casa, sin embargo existen algunas medidas que puedes tomar si estos agentes desencadenan tus ataques de asma:

  • Pasa la aspiradora y limpia el polvo (especialmente en tu habitación) como mínimo una vez por semana.
  • Evita utilizar almohadas, colchas o edredones hechos de plumas o materiales similares
    Entre semanas, lava tus sábanas y mantas en agua caliente y luego sécalas a altas temperaturas en la secadora.
  • Adquiere cobertores o forros especiales para tus colchones, almohadas y muelles de colchones.
  • Deshazte de las alfombras, especialmente las alfombras tipo moqueta de pared a pared o cualquier tipo de alfombra en tu habitación.
  • Limpia y organiza tu habitación. Deshazte de chucherías, portarretratos y animales de peluche que atraen el polvo. Si no puedes deshacerte de ellos, guárdalos en otro lugar que no sea tu habitación.

Secando el moho

El moho es un tipo de organismo viviente parecido a las plantas. Crece con mucha facilidad en los lugares húmedos como en los baños y en los sótanos. El moho se reproduce con facilidad enviando lo que se conoce como esporas al aire. Las esporas de moho pueden ser desencadenantes de asma.

La clave para eliminar el moho de tu hogar es mantener las cosas lo más secas posible. Para lograrlo, tus padres pueden tomar las siguientes medidas:

  • Utilizar un deshumidificador (un aparato que logra secar el aire) en el sótano o en otras áreas húmedas de la casa.
  • Eliminar el papel tapiz de las paredes o las alfombras tipo moqueta en los baños y en los cuartos del sótano.
  • Utilizar el aire acondicionado.
  • Eliminar las plantas del interior de la casa las cuales pueden tener moho en la tierra de sus macetas.
  • Limpiar el moho visible con una solución a base de cloro.
  • Cambiar o lavar las cortinas de la ducha del baño.

Lidiando con las cucarachas y otros alérgenos provenientes de animales

Los animales pueden ser importantes agentes potenciadotes de asma. Las células muertas que provienen de las capas externas de la piel de algunos animales (una especie de copos de piel parecidos a la caspa), la saliva, la orina, y las plumas son todos alérgenos u organismos que pueden afectar a las personas con alergias.

Los animales no son la única fuente de alérgenos animales en tu casa - los insectos como las cucarachas pueden ser grandes desencadenantes de asma difíciles de evitar en muchos apartamentos.

Desafortunadamente, si tu(s) mascota(s) es(son) un desencadenante de asma para ti, necesitas encontrar otro hogar para tu(s) animalito(s). Si no quieres hacerlo, podrás tomar otras medidas, pero no serán tan efectivas

  • Mantén a tu(s) mascota(s) fuera de tu casa, por ejemplo, en el jardín. Como mínimo, debes mantenerlos fuera de tu habitación.
  • Haz que otra persona que no sufra de asma lave y cepille a tu(s) mascota(s) cada semana.
  • No juegues o toques a tu(s) mascota(s) y mantente alejado del lugar donde deposita sus necesidades.
  • Pide a las personas que viven contigo que por favor se laven las manos después de tocar a tu(s) mascota(s).
  • Si tienes un animal que vive en una jaula, mantenla en un cuarto donde tu no permanezcas mucho tiempo. Otra persona que no seas tu debe limpiar la jaula diariamente.

Si en tu casa hay insectos como las cucarachas:

  • No conserves cajas, bolsas de papel o periódicos.
  • No dejes recipientes de comida al descubierto o platos sucios en la cocina. Mantén las superficies de la cocina libres de migas, restos de comida o bebida.
  • Mantén los contenedores de basura cerrados y lava los contenedores reciclables antes de depositarlos en su lugar correspondiente.

Tu quieres estar lo más cómodo posible dentro de tu casa - el lugar donde permaneces la mayor parte del tiempo - por ello, intenta eliminar la mayor parte de desencadenantes de asma posible. El día en que tu casa no te ocasione ataques de asma, ¡podrás llamarla hogar, dulce hogar!

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de revisión: noviembre de 2011

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Note: All information is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses and treatment, consult your doctor.

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