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Adenoides inflamadas/hipertróficas

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(Enlarged Adenoids)

Sobre adenoides inflamadas/hipertróficas

A menudo, las amígdalas y las adenoides se extirpan al mismo tiempo. Aunque usted podrá ver fácilmente las amígdalas de su hijo pidiéndole que abra la boca de par en par y mirándole la parte posterior de la garganta, las adenoides no pueden verse a simple vista. El pediatra tendrá que utilizar un telescopio para verle a su hijo las adenoides. Como alternativa, una radiografía de la cabeza permite que el pediatra se haga una idea del tamaño de las adenoides de un paciente.

Pero, ¿qué son exactamente las adenoides? Son una masa de tejido ubicada en el conducto que conecta la parte posterior de la cavidad nasal y la garganta. Puesto que las adenoides fabrican anticuerpos que ayudan al organismo a luchar contra las infecciones, ayudan a controlar las bacterias y virus que entran por la nariz.

En los niños, las adenoides se encojen en torno a los cinco años y a menudo desaparecen casi por completo durante la adolescencia.

Síntomas de la inflamación de adenoides

Puesto que las adenoides retienen los gérmenes que entran en el cuerpo, su tejido se puede inflamar temporalmente mientras intentan luchar contra una infección. Los siguientes síntomas suelen asociarse a unas adenoides inflamadas:

  • dificultad para respirar por la nariz
  • respirar por la boca
  • tener habla nasal, como si se tuviera la nariz tapada
  • respirar ruidosamente
  • roncar
  • dejar de respirar durante unos segundo durante el sueño (lo que se denomina apnea del sueño)
  • frecuentes síntomas de sinusitis
  • infecciones del oído medio recurrentes o fluido en el oído medio en un niño en edad escolar

Si el pediatra sospecha que su hijo puede tener las adenoides inflamadas, le formulará preguntas sobre los oídos, la nariz y la garganta, y luego le explorará estas partes del cuerpo y le palpará el cuello y la mandíbula. Para tener una visión más detallada de las adenoides, es posible que solicite una o varias radiografías. Si sospecha una infección de adenoides, es posible que le recete antibióticos por vía oral.

¿Cuándo es necesario operar?

Si unas adenoides inflamadas o infectadas siguen provocándole a su hijo unas molestias que no se pueden controlar mediante medicación, es posible que el pediatra recomiende extirpárselas quirúrgicamente, procedimiento que se denomina adenoidectomía. Es posible que el pediatra de su hijo recomiende esta intervención si el niño experimenta uno o más de los siguientes síntomas:

  • dificultad para respirar
  • apnea del sueño
  • infecciones recurrentes
  • infecciones del oído medio, fluido en el oído medio y pérdidas auditivas que han requerido implantar tubos en el oído por segunda o tercera vez

Extirparle las adenoides a un niño es especialmente importante cuando sus infecciones recurrentes provocan infecciones de senos nasales y de oídos. La intensa inflamación de las adenoides puede impedir que el oído medio esté bien ventilado. A veces, esto conlleva infecciones y/o formación de fluido en el oído medio, lo que se asocia a pérdidas auditivas temporales. Por lo tanto, los niños a quienes unas adenoides infectadas les provocan frecuentes dolores de oído y la acumulación de fluido en el oído es posible que requieran una adenoidectomía en el momento en que les implanten tubos de drenaje en el oído.

Y, aunque las adenoides se pueden extirpar sin las amígdalas, si su hijo tiene también problemas en las amígdalas, ambas se pueden extirpar simultáneamente. La práctica de una amigdalectomía junto con una adenoidectomía es la intervención quirúrgica pediátrica más frecuente.

¿Qué ocurre durante la operación?

Las intervenciones quirúrgicas, por mas habitual y sencillo que sea el procedimiento, pueden asustar bastante, tanto a los niños como a sus padres. Pero usted puede ayudar a su hijo a prepararse para la intervención hablando con él sobre qué puede esperar. Durante una adenoidectomía:

  • Administrarán a su hijo anestesia general. Esto significa que la intervención se realizará en un quirófano y el anestesista controlará constantemente el estado del niño.
  • Su hijo permanecerá dormido durante aproximadamente 20 minutos.
  • El cirujano accederá a las adenoides y/o las amígdalas a través de la boca abierta del niño, sin necesidad de hacerle ninguna incisión en la piel.
  • El cirujano extirpará las adenoides y luego cauterizará (o cerrará) los vasos sanguíneos.

Su hijo se despertará en el área de recuperación. En la mayoría de los casos, el tiempo total de permanencia en el hospital es de menos de cinco horas. De todos modos, los niños muy pequeños, los que tienen un sobrepeso importante o padecen enfermedades crónicas, como trastornos convulsivos o parálisis cerebral, es posible que deban pasar la noche en el hospital para estar bajo observación.

El período de recuperación típico tras una adenoidectomía suele ser de varios días de dolor moderado y molestias.

Tras la intervención, en menos de una semana, todo debería voluera la normalidad. La zona intervenida se curará sola, de modo que no habrá que preocuparse por los puntos. Existe una reducida probabilidad de que el tejido residual que quede sin extirpar se inflame, aunque esto raramente provoca problemas.

Después de la intervención y el breve período de recuperación posterior, los síntomas suelen desaparecer inmediatamente a menos que la inflamación del área intervenida sea tan importante que pueda provocar algunos síntomas de carácter temporal.

Aunque algunos niños pueden necesitar la operación, es importante saber que la inflamación de las adenoides es normal en otras personas. Si las adenoides de su hijo no están infectadas, es posible que el pediatra prefiera no operar por ahora, ya que a la larga las adenoides se acabarán encogiendo por sí solas conforme se aproxime la adolescencia.

Revisado por: Steven P. Cook, MD
Fecha de la revisión: noviembre de 2010

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