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Safety and Wellness

Heridas oculares

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(Eye Injuries)

Las lesiones en los ojos son la causa más común y más evitable de ceguera; por lo tanto, ante la duda, prefiera exagerar la precaución y llame al pediatra de su hijo para que lo ayude.

Usted puede tratar muchas irritaciones oculares leves lavándose los ojos con abundante agua, pero las lesiones más graves requieren atención médica.

Qué hacer:

Irritaciones comunes (arena, polvo y otros cuerpos extraños en la superficie del ojo)

  • Lave sus manos cuidadosamente antes de tocar los párpados para examinar el ojo o enjuagarlo con abundante agua.

  • No toque, apriete ni refriegue el ojo, y haga todo lo posible para evitar que el niño se lo toque (si se trata de un bebé, como medida de precaución, puede envolverlo con una manta para sujetarle las manos).

  • No intente quitar ningún cuerpo extraño salvo lavando con abundante agua, porque corre el riesgo de raspar la superficie del ojo, en especial la córnea.

  • Incline la cabeza del niño sobre un lavatorio con el ojo dañado hacia abajo y baje con suavidad el párpado inferior mientras anima al niño a abrir los ojos lo más posible. En el caso de un bebé o de un niño pequeño, resulta útil que otra persona mantenga los ojos del niño abiertos mientras usted los lava.

  • Con una jarra, vierta suavemente un chorro continuo de agua tibia (no caliente el agua) sobre el ojo.

  • Vierta el agua durante unos 15 minutos y controle el ojo cada 5 minutos para ver si desapareció el cuerpo extraño.

  • Si la irritación continúa, un médico debe examinar el ojo, dado que una partícula puede raspar la córnea y causar una infección.

  • Si no se puede desalojar el cuerpo extraño con el lavado, es probable que se necesite la intervención de un médico para que lave el ojo.

Cuerpo extraño incrustado (un objeto penetra en el ojo)

Si un objeto (como un trozo de vidrio o de metal) asoma del ojo, siga estos pasos:

  • Llame al servicio de urgencias médicas para que lo ayuden o llevar al niño a la sala de emergencia.

  • Cubra el ojo dañado con una pequeña taza y sujétela con cinta adhesiva. El objetivo es evitar toda presión en el ojo.

  • Mantenga al niño (y manténgase usted mismo) tan calmo y cómodo como sea posible hasta que llegue la ayuda.

Exposición a productos químicos

  • Muchos productos químicos, incluso los que se encuentran en la casa, pueden provocar lesiones en un ojo. Si los ojos de su niño entran en contacto con un producto químico y usted sabe cuál es, busque en el envase un número de urgencias para solicitar instrucciones.

  • Lave el ojo (véase arriba) con agua tibia durante 15 a 30 minutos. Si ambos ojos están afectados, lávelos en la ducha.

  • Llame a un servicio de urgencias médicas para que lo ayuden.

Llame a su centro de control de envenenamiento local para obtener instrucciones específicas. Si conoce el nombre exacto del producto químico, esté preparado para darlo. De todos modos, no demore el primer lavado del ojo.

Ojo amoratado, herida por golpe o contusión

Un ojo amoratado suele ser una herida leve, pero también puede aparecer cuando existe una lesión importante en el ojo o un traumatismo en la cabeza. Es conveniente que visite al pediatra o a un especialista de ojos para descartar daños graves, en especial si no está seguro de la causa del ojo amoratado.

En el caso de un ojo amoratado, haga lo siguiente:

  • Aplique compresas frías en forma intermitente: déjelas aplicadas de 5 a 10 minutos y retírelas durante 10 a 15 minutos. Si usa hielo, asegúrese de cubrirlo con una toalla o una media para proteger la delicada piel del párpado.

  • Use compresas frías durante 24 a 48 horas; luego, aplique compresas calientes en forma intermitente. Esto ayudará a que el cuerpo reabsorba el derrame de sangre y pueda reducir la mancha.

  • Si el niño tiene dolor, dele acetaminofeno; no le dé aspirina o ibuprofeno, porque puede aumentar el sangrado.

  • A la noche, levante la cabeza del niño con una almohada extra y aconséjele que duerma apoyando el lado sano de la cara (la presión puede aumentar la hinchazón).

  • Llame al pediatra de su hijo; este profesional puede recomendar una evaluación más exhaustiva para descartar daños en el ojo. Llame de inmediato si observa alguno de los siguientes síntomas:

    • aumento del enrojecimiento
    • supuración del ojo
    • dolor persistente en el ojo
    • cualquier cambio en la visión
    • cualquier anormalidad visible en el globo ocular
    • sangrado visible en la parte blanca del ojo (esclerótica), en especial cerca de la córnea

Si la lesión ocurrió durante una de las actividades habituales de su hijo, como la práctica de un deporte, es aconsejable invertir en elementos de prevención: los anteojos protectores o irrompibles resultan esenciales.

Revisado por: Jonathan H. Salvin, MD
Fecha de revisión: enero de 2011

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