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Las vacunas de su hijo: vacuna contra la hepatitis B

Read this in English(Your Child's Immunizations: Hepatitis B Vaccine (HBV))

El virus de la hepatitis B afecta al hígado. Las personas que contraen esta infección pueden ser portadores de por vida del virus y, a la larga, pueden acabar desarrollando graves complicaciones, como una cirrosis (una enfermedad hepática) o un cáncer de hígado.

Calendario de vacunación

La vacuna contra la hepatitis B se administra en una serie de tres dosis inyectables:

  1. poco después del nacimiento
  2. a los 1-2 meses de edad
  3. a los 6-18 meses de edad

Si la madre del recién nacido es portadora del virus de la hepatitis B, su hijo debe recibir la vacuna durante las primeras 12 horas de vida, junto con una inyección de la inmunoglobulina de la hepatitis B (HBIG, por sus siglas en inglés) para adquirir una protección inmediata contra el virus. Si en la sangre de la madre del recién nacido no se detectan pruebas del virus de la hepatitis B, el bebé podrá recibir la vacuna contra la hepatitis B en cualquier momento antes de abandonar el hospital.

Por qué es recomendable

La vacuna de la hepatitis B suele crear una inmunidad de larga duración. Por ello, los lactantes que reciben la serie completa de vacunas contra la hepatitis B deberían estar protegidos contra esta enfermedad no solo durante la infancia sino también durante la etapa adulta.

Al eliminar el riesgo de infección, también se reduce el riesgo de desarrollar cirrosis hepática, enfermedades hepáticas crónicas y cáncer de hígado. Los adolecentes y los adultos jóvenes que no recibieron esta vacuna cuando eran lactantes también deberían recibir esta vacuna.

Posibles riesgos asociados

Existe un riesgo muy reducido de presentar reacciones alérgicas con cualquier vacuna. Los problemas graves asociados a la recepción de la vacuna contra la hepatitis B son sumamente infrecuentes. Los problemas que pueden ocurrir tras la vacunación tienden a ser de escasa importancia, como febrícula y enrojecimiento o molestias musculares en la zona del pinchazo.

Cuándo posponer o evitar la vacunación

La vacuna contra la hepatitis B no es recomendable si:

  • su hijo está enfermo en el momento de la vacunación, aunque un simple resfriado u otras enfermedades de carácter leve no deben impedir la vacunación
  • su hijo ha presentado una reacción alérgica grave (anafilaxia) a una dosis previa de la misma vacuna o es alérgico a la levadura de panadería

Cuidar de su hijo después de administrarle la vacuna

La vacuna puede provocar febrícula y molestias musculares o enrojecimiento en el área del pinchazo. En función de la edad que tenga su hijo, el dolor y la fiebre es posible que se puedan tratar con paracetamol o ibuprofeno. Los recién nacidos y los lactantes de poco tiempo de vida no deben recibir medicamentos pero, si se trata de un bebé mayor, consulte al pediatra para saber qué medicamento debería administrarle y a qué dosis.

Cuándo llamar al pediatra

  • Llame al pediatra si usted duda sobre el calendario recomendado para la vacuna contra la hepatitis B.
  • Llame al pediatra si no está segura de si es o no portadora del virus de la hepatitis B.
  • Llame al pediatra si su hijo presenta efectos secundarios de moderados a graves tras la vacunación.

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de revisión: febrero de 2014



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