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Análisis de sangre: inmunoglobulina A

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(Blood Test: Immunoglobulin A (IgA))

Qué es

El análisis de IgA mide el nivel de inmunoglobulina A en la sangre, uno de los anticuerpos más comunes del organismo. Los anticuerpos son proteínas que el sistema inmune crea para combatir a las bacterias, los virus y las toxinas.

La IgA se encuentra en concentraciones elevadas en las membranas mucosas del organismo, en particular, en las vías respiratorias y el tracto gastrointestinal, así como en la saliva y las lágrimas.

La IgA también desempeña un papel en las reacciones alérgicas. En las personas sensibles, los niveles de esta proteína se elevan en respuesta a la presencia de alergenos, como el polvillo que desprenden las mascotas. Los niveles de IgA también pueden ser elevados ante la presencia de enfermedades autoinmunes, trastornos en los cuales el cuerpo crea anticuerpos, erróneamente, para combatir tejidos sanos.

Por qué se realiza

El análisis de IgA ayuda a los médicos a diagnosticar problemas del sistema inmunológico, los intestinos y los riñones. También se utiliza para evaluar las enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoidea, el lupus y la enfermedad celíaca. Los niños que nacen con niveles bajos de IgA (o sin la proteína) tienen mayores riesgos de desarrollar una enfermedad autoinmune.

Preparación

El médico le dirá si es necesario realizar una preparación especial antes del análisis. El día del análisis, será de ayuda que su hijo lleve una camiseta de mangas cortas para facilitar la tarea del personal encargado de la extracción de sangre.

El procedimiento

En general, un profesional extraerá sangre de una vena. En el caso de lactantes, es posible obtener la sangre con una pequeña punción en el talón con una pequeña aguja (lanceta). Si la extracción de sangre se realiza en una vena, se limpia la superficie de la piel con un antiséptico y se coloca una banda elástica (torniquete) alrededor del brazo para ejercer presión y lograr que las venas se hinchen con sangre. A continuación, se inserta una aguja en la vena (por lo general, se hace a la altura del codo en la parte interna del brazo, o en la parte posterior de la mano) y se extrae sangre que se recoge en un vial o una jeringa.

Después del procedimiento, se retira la banda elástica. Una vez recolectada la sangre, se retira la aguja y se cubre la zona con algodón o una venda para detener el sangrado. La recolección de sangre para este análisis sólo demora unos minutos.

análisis de sangre

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Qué esperar

Cualquiera de los métodos de extracción de sangre (en el talón o en una vena) sólo produce una molestia temporal y lo único que se siente es un pinchazo. Después, es posible que se forme un leve moretón, que debería desaparecer en unos pocos días.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre es procesada por una máquina. Los resultados suelen estar disponibles en uno o dos días. Si los resultados indican la posibilidad de una anomalía, es posible que el médico solicite más estudios.

Riesgos

Este análisis se considera un procedimiento seguro. Sin embargo, al igual que con muchos otros análisis, es posible que surjan algunos problemas, como los siguientes, al extraer sangre:

  • desmayos o mareos
  • hematomas (acumulación de sangre debajo de la piel que provoca un moretón o un bulto)
  • dolor por los pinchazos para encontrar la vena

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun así, muchos niños les temen a las agujas. Si le explica el procedimiento en palabras que su hijo pueda comprender, seguramente lo ayudará a aliviar un poco el miedo.

Permita que su hijo le realice al profesional todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y permanezca quieto durante el procedimiento ya que si los músculos están tensos la extracción resultará más complicada y más dolorosa. También puede ser de ayuda que su hijo no mire cuando le colocan la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca del análisis de IgA, hable con su médico.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: febrero de 2011



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